• Avant que les scies à chaînes ne fussent inventées, l'industrie du billot aux États-Unis et au Canada était une occupation qui posait de sérieux défis à ses travailleurs sur les chantiers et nous ne parlons que d'il y a environ 125 ans. Au Nord-Ouest, sur la côte du Pacifique il y avait des forêts remplies d'arbres géants et la coupe de ces arbres se faisait à la main. Un ami m'a envoyé ces photos et je voulais les partager avec vous.

     Un retour sur le passé avant les scies à chaînes

    Sur la photo ci-dessus, jetez un regard sur la longueur de cette sciotte qui s'utilisait en tandem (2 hommes), ainsi que des haches pour travail intense (heavy duty). Ils n'avaient que ces outils pour faire tomber ces arbres immenses. C'est presque inconcevable de penser qu'on n'avait que cette méthode pour couper de tels arbres dans ces temps-là.

    Un retour sur le passé avant les scies à chaînes

    Le travail exigeait de très forts hommes (et chevaux aussi), travaillant de longues journées pour peu d'argent. Pouvez-vous vous imaginer de faire ce travail pour gagner votre vie ? 

    Un retour sur le passé avant les scies à chaînes

    Après qu'un arbre soit finalement tombé, ça prenait une semaine ou plus pour le couper en sections qu'on pouvait (d'une façon ou d'une autre) déplacer et transporter par train jusqu'à une usine qui en faisait des madriers et des planches.

    Un retour sur le passé avant les scies à chaînes

    Manœuvrer ces immenses billots et les faire descendre d'une montagne jusqu'à la voie ferrée était un travail complexe (et hasardeux). Je n'ai fait aucune recherche sur ce sujet particulier mais je serais curieux de savoir combien d'hommes ont perdu la vie en faisant ce travail dangereux. Un glissement et voilà un billot gros comme un hôtel qui dévale vers vous. Une autre question c'est comment ils arrivaient à embarquer ces immenses billots sur une plateforme de train.

    Un retour sur le passé avant les scies à chaînes

    Des billots dont on avait creusé l'intérieur devinrent les bureaux mobiles de la compagnie (dont on ne mentionne pas le nom ici). Pouvez-vous vous imaginer de construire une maison à étages avec ces billots et avoir à les empiler les uns sur les autres ? Deux étages (des plus gros billots) produiraient un toit de 30 pieds de haut. Je me demande combien de temps ça prenait pour creuser de tels billots pour en faire une habitation. 

    Un retour sur le passé avant les scies à chaînes

    Longtemps avant que quelqu'un n'ait imaginé les maisons mobiles ou les motorisés, des immenses billots creusés étaient aussi utilisés pour loger les équipes de travailleurs qui coupaient les arbres. Nous sommes habitués à notre confort moderne comme l'électricité et les scies à chaînes fonctionnant à la gazoline et ça nous fait un peu frémir de réaliser que des gens autrefois devaient faire des tâches monumentales avec leurs mains sans toutes nos machines modernes et l'aisance que nous avons de nos jours.

    Un retour sur le passé avant les scies à chaînes

    Nous sommes habitués à notre confort moderne comme l'électricité et les scies à chaînes fonctionnant à la gazoline et ça nous fait un peu frémir de réaliser que des gens autrefois devaient faire des tâches monumentales avec leurs mains sans toutes nos machines modernes et l'aisance que nous avons de nos jours.

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     


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